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노천희 칼럼-유치원의 유래와 우리의 교육 시스템 |부동산노트

2008-11-19 08:21

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우리의 교육 시스템에 유치원(kindergarten) 같은 단어들이 있는 이유는 우리의 시스템이 원래 수백 년 전에 프러시아에서 시작된 것이기 때문이다. 옛날의 프러시아는 지금의 독일에 해당하며, 유치원을 뜻하는 영어의 kindergarten은 독일어에서 비롯된 말이다. Kinder는 프러시아 말로 아이들(kid)을 뜻하며, garten은 정원(garden)을 뜻한다. 그러니까 이 말은 국가가 아이들을 교육시키는, 혹은 주입시키는 정원이란 뜻이다. 이 시스템은 교육의 역할을 부모들에게서 거두어 국가의 욕구와 필요에 가장 잘 봉사하는 아이들로 교육시킬 목적으로 만들어진 것이다.
 
대부분의 영어 사용권 국가들이 채용하는 교육시스템이 수백 년 전 프러시아에서 시작된 시스템이라는 사실은 정말로 당혹스러운 일이다. 우리의 교육시스템도 미국에서 물려받았다. 당신이 속해 있는 시스템이 아이들을 교육시키기 위한 시스템이 아니라 좋은 군인들과 직원들을 만들기 위한 시스템인 것을 아는가?
 
실례로 우리의 육군사관학교도 미국의 웨스트포인트의 제도를 그대로 받아들였다. 우리의 대학교도 미국 대학교를 표방한다. 유치원도 마찬가지고 초중고도 마찬가지다. 어느 것 하나 미국식에서 벗어나기란 쉽지 않은 것이 현실이다. 재미있는 사실은 우리가 그토록 배우고 따르는 미국의 교육 시스템에도 엄청난 결함들이 있다는 것이다. 최근의 사태를 보자. 미국의 서브프라임 모기지 사태와 금융신용부실은 어디에서 기인한 것인가? 이러한 정책을 결정한 대부분의 전문가들은 미국의 최고 대학교를 졸업한 사람들이다. 하버드대 MBA가 한 예가 될 것이다.
 
학교 시스템이 변하지 않는 이유는 그것이 변하도록 만들어진 시스템이 아니기 때문이다. 그것은 살아남도록 만들어진 시스템이다.
 
대부분의 우리는 교사들이 아이들 교육에 최선을 다하고 있음을 안다. 문제는, 교사들이 일하고 있는 시스템은 변하지 않도록 만들어진 시스템이라는 것이다. 그것은 살아남도록 만들어진 시스템이다. 이 시스템은 속도를 높여 변하는 것이 아니라 아이들에게 약을 먹여 우리 아이들을 느린 아이들로 만든다.
 
이 시스템은 그 안에서 잘한 30% 가량의 사람들에게는 아주 좋은 일을 했다. 문제는, 현재의 시스템은 농경시대였던 수백년 전에 만들어진 것이라는 점이다. 그때는 자동차, 비행기, 라디오, TV, 컴퓨터, 그리고 인터넷 같은 것이 없었다. 이 시스템은 그동안 기술적인 변화는 물론이고 사회적인 변화에도 발을 맞추지 못했다.
 
아이들은 모두 저마다 다른 방식으로 배운다. 부모들의 역할은 각각의 아이들이 가장 잘 배우는 방식을 늘 유심히 관찰하고, 그런 후에 아이들이 자신만의 고유한 학습 방법을 개발하도록 돕는 것이다. 나는 아이들을 볼 때마다 배움에 흥미를 느끼는 어린 천재들을 본다. 그러다가 몇 년이 지나면 바로 그 어린 천재들은 때로 학교에 지루함을 느끼며, 왜 자신들이 자신들과는 별상관이 없는 것들을 배워야만 하는지 의아하게 생각한다. 많은 학생들이 흥미도 없는 과목들에서 낮은 점수를 받고 그러다가 결국에는 똑똑하지 않은 아이들로 낙인 찍히기 때문에 답답함을 느낀다.
 
많은 아이들이 배움에 대한 흥미를 갖고 학교에 들어가지만 얼마 안 가서 학교를 미워하는 법만 배운 채 학교를 떠난다. 어떤 아이가 학교를 미워하는 법을 배우는 그런 아이라면, 그런 부모가 해야 할 가장 중요한 일은 그 아이가 좋은 점수를 받도록 하는 것이 아니다. 그런 부모가 해야 할 가장 중요한 일은 그 아이가 자기 몫으로 하느님에게서 받은 배움의 열정을 유지하도록 만드는 것이다. 당신 아이의 천부적인 재능을 발견하고, 그 아이가 배움에 흥미를 느끼는 것을 발견하고, 계속해서 배움에 흥미를 느끼도록 해야 한다. 설사 그것이 학교 공부가 아니라 해도 말이다.
 
앞으로 아이들은 우리가 배운 것보다 훨씬 더 많은 것을 배워야만 한다. 그렇게 하지 않는 아이들은 이후의 두 가지 공식, 즉 직업에서 이기는 공식과 경제에서 이기는 공식에서 뒤처지게 된다. 그렇기 때문에 나는 당신의 아이가 자신만의 학습 공식을 집에서 개발하는 것이 그 아이가 학교에서 받은 성적보다 훨씬 더 중요하다고 생각한다. 진짜 교육은 학교를 졸업하고 진짜 세상에 들어갈 때 시작된다.
 

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